你相信嗎?研究表明:你的狗狗真的能聽懂人類的語言

| 日期:2019-04-02 | 責任編輯: 徐逸 | 分類: 汪汪知識

所有養狗狗的人都想過這樣的問題,狗狗真的能聽懂人說話麼? 

那些乖巧聽話的狗狗,能跟隨指令做出各種動作,表現出各種神態,究竟是因為牠聽懂了人類的語言,還是基於獎勵機制下的條件反射?

《frontiers in Neuroscience》(偏向於神經科學類專業期刊)上,一個團隊發表了他們的研究項目——利用腦成像的研究來探討我們的犬類伴侶如何處理人類教給他們的、與物體相關聯的詞語。

▲參與研究的狗狗 Eddie

(圖片來源於:Frontiers in Neuroscience, 15 October 2018)

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來自亞特蘭大地區的12隻寵物狗入圍了此次研究。牠們的品種各不相同,但都在接受測試之前由它們的主人訓練了幾個月,每天時長大約10分鐘,讓狗狗們能根據名稱區分兩件不同的物體。

為了便於比對,研究者們要求其中一件物品質地柔軟,比如毛絨玩具,另一件物品則要有和第一件物品不一樣的材質,比如橡膠玩具。物品們可以由主人自行選擇,或是由實驗室來提供。

▲12隻參與研究的狗狗和他們的玩具

(圖片來源於:Frontiers in Neuroscience,15 October 2018)

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最初,狗主人與狗狗一起「拖拽」這兩個玩具,還要在同一時刻反覆強調玩具的名稱,讓狗狗記得這兩件玩具。後來,兩件玩具連同其他不同的玩具都被放置在與狗狗有一定距離(平均四英尺)的地方,主人就指示狗狗「去A玩具那裡」或問狗狗「哪裡是B玩具?」如果選擇正確,狗狗就會被表揚,或是被獎勵食物。

主人會不斷改變玩具的品類以及它們的位置,如此反覆,直到狗狗們能區分出被訓練物體和新物體。

在完成訓練後,研究者們就開始了成果檢測。受過訓練的狗狗躺在核磁共振的儀器中,狗主人直接站在機器開口處——也就是狗狗的面前,並按照設定好的間隔說出玩具名稱,並向狗狗展示相應的玩具,這些玩具裡有被用來訓練的兩件固定玩具和一些新玩具。 

▲大部分狗狗都能認識自己心愛的玩具

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一隻叫Eddie的狗狗是黃金獵犬與拉布拉多的混合品種,主人曾經用小豬和猴子的玩偶來訓練牠。在接受測試時,主人先說出「Piggy」和「Monkey」,並舉起了與之匹配的玩偶,接着又說出了諸如「bobbu」和「bodmick」一類的新詞,並舉起像帽子或木偶這樣的新物品。

通過對Eddie的大腦進行核磁共振結果進行分析,發現相比於受過訓練的單詞, Eddie的大腦對新詞反應更為強烈。

▲試驗示意圖,A圖為試驗設備,B圖為實現呈現的結果

(圖片來源於:Frontiers in Neuroscience,15 October 2018)

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「我們看到了狗狗能在神經上區分他們所知道的單詞和他們不知道的單詞。」本次研究的作者Ashley Prichard說,「但令人驚訝的是,我們的結果與之前研究人類反應的結果正相反——人們在面對已知單詞時神經活躍度才通常會比較高。」  

研究人員推測,狗狗之所以會對一個新詞表現出更強烈的神經活躍度,是因為牠們能感覺到主人希望牠們能理解主人在說什麼。

「狗狗想取悅他們的主人,而且這樣也許還會得到表揚或食物。」作者之一的Gregory Berns說。

▲人類更習慣通過語言來交流,這讓狗狗盡力想聽懂人話

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在這次試驗中,有半數狗狗表現類似Eddie,牠們的頂顳葉皮層都對新詞產生了活化作用,研究人員認為犬類的這個區域類似於人類辨別詞彙區別角形腦回。 

然而,另一半的狗狗對新詞產生的反應則發生在大腦的其他區域,包括左頂顳葉皮層、杏仁核、尾狀核和丘腦。 

在研究者看來,產生的這些差異不僅是研究的局限,也是認識犬類大腦的難點之一——犬類有不同品種,而不同品種的犬類大腦形狀、大小都不一樣。Berns表示,狗狗們學習人類詞彙的能力和動機各不相同,但是牠們對於已經學習過的詞語都呈現出了一定的神經表征。這說明牠們的反應並不是低級的條件反射那麼簡單。

▲狗狗明白你在說什麼

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目前,科學家們並不知道狗狗們所知道的是不是和人類有着一樣的理解,牠們究竟是否真的知道Eddie是牠的名字,還是只是一種語氣助詞,都有待深入。 

因此,要是你認為人類與狗狗之後靠口頭交流就可以了,恐怕你的狗狗不會很認同這個想法。

這份研究的幾位作者在10月2日發表在Since Reports的一份研究顯示,進行視覺和嗅覺刺激是讓狗狗更快學習的方式,語言的效果最差。

「當人們想要教他們的狗狗東西時,會經常使用口頭命令,因為這是我們人類更喜歡的。」Prichard說,「然而,從狗狗的角度來說,手勢、注視一類的視覺命令或是氣味可能更有效,能幫助狗狗更快地學習某個技巧。」

▲手勢比語言更容易讓狗狗明白

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你相信狗狗能聽懂人類的語言嗎?

 

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