「鴨嘴獸」奇怪組合的地方又多了一項!科學家最近發現牠們在紫外線下會「發光」

| 日期:2020-11-25 | 責任編輯: 布魯編 | 分類: 野生動物知識

根據BoredPanda在2020年11月24日的報導,鴨嘴獸是世界上最奇怪的動物之一了。牠們看起來像是水獺,卻有著鴨子的臉;如果你還不知道的話,牠們有毒而且還會生蛋。無論怎麼說,都是一個異乎尋常的組合。

然後,今天又要再多添加一項怪異的發現了:牠們還會「生物螢光(biofluorescent)」!

好像覺得鴨嘴獸的組合還不夠奇怪,科學家最近發現牠們在紫外線下會發出綠色、藍色和紫色的光芒。

Paula Spaeth Anich et al. / Via  https://www.boredpanda.com/platypus-unexplained-natural-biofluorescence/

而且同一群科學家雖然發現,卻不確定為什麼鴨嘴獸有這種功能。

事情始於2019年,威斯康辛州阿什蘭(Ashland,Wisconsin)的諾斯蘭大學(Northland College)的哺乳動物學家阿尼什(Paula Spaeth Anich)和其同事們發現飛鼠在紫光燈下也會發光——牠們肚子下的毛在被照射後會發出粉色的螢光。

於是芝加哥菲爾德博物館的團隊在他們館內收藏保存的飛鼠皮毛上也發現了同樣的反應。然後,當你手上有了一個紫光燈,你當然會順便想說為什麼不把其他的收藏品也照一下對吧?

於是在發現飛鼠的生物螢光特性之後,一些人決定在鴨嘴獸身上實驗看看。

Paula Spaeth Anich et al. / Via  https://www.boredpanda.com/platypus-unexplained-natural-biofluorescence/

然後他們在其中一個鴨嘴獸標本身上也發現了類似的生物螢光反應。接著他們又在一個新鮮的鴨嘴獸屍體身上研究發現牠會發出暗紫色的螢光。

於是這就導向了一個專門調查鴨嘴獸生物螢光特性的研究。阿尼什和同事們調查了兩隻鴨嘴獸標本(一公一母),在暗室中,他們拍下了標本正方和下方兩面的螢光反應。

結果牠們在紫光燈下發出的竟然是亮藍、亮綠色的螢光。

Paula Spaeth Anich et al. / Via  https://www.boredpanda.com/platypus-unexplained-natural-biofluorescence/

而且幾乎全身上下,從頭到尾,都是會發光的。

但是最大的疑惑還是在於:牠們會生物螢光的作用是什麼?

現在科學家只掌握了一些可能的理論來解釋生物螢光在鴨嘴獸身上的作用。

Paula Spaeth Anich et al. / Via  https://www.boredpanda.com/platypus-unexplained-natural-biofluorescence/

其中最大的理論有兩個:要麼就是偽裝保護色,要麼就是交流溝通。

Paula Spaeth Anich et al. / Via  https://www.boredpanda.com/platypus-unexplained-natural-biofluorescence/

如果是保護色,他們猜測可能性是保護鴨嘴獸免於那些可以看到紫外線的獵食者。如果鴨嘴獸可以吸收紫外線並且反射藍綠色的光,牠們就可以隱身在環境之中。

另一個理論則是交流,雖然這個理論存在一些不肯定性,因為鴨嘴獸是夜行性動物而且在游泳時會閉上眼睛,所以看到另一隻同胞的可能性不太大,但並不是完全不可能。

其他有些學者則認為也許生物螢光其實是完全沒有任何作用的,有可能只是牠們祖先曾經需要,但在長期的進化中已經變成沒什麼作用,只是存在的特性。就跟牠們繁殖功能是生蛋一樣,只不過這個特質到現在還是非常必要。

除了鴨嘴獸和上面提到的飛鼠之外,其他動物也擁有生物螢光的特質。

Paula Spaeth Anich et al. / Via  https://www.boredpanda.com/platypus-unexplained-natural-biofluorescence/

例如袋狸,也會反射出包括藍色和粉色到白色和黃色的螢光。

Linda Reinhold / Via  https://www.boredpanda.com/platypus-unexplained-natural-biofluorescence/

而蠍子則是霓虹綠松色。

Matt Reinbold / Via  https://www.boredpanda.com/platypus-unexplained-natural-biofluorescence/

自從這個學術研究發表成為了新聞之後,有不少科學期刊和新聞網站開始報導這個發現以及相關內容,至此在網路上也掀起一番熱潮,讓更多人想知道還有什麼生物會有生物螢光反應。

 

原文出自:BoredPanda

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