最狂健行家!破解「猛獁象」藏在象牙裡的秘密,一生徒步環繞地球兩圈

| 日期:2021-08-30 | 責任編輯: Ahmei Tan | 分類: 野生動物新聞

根據國外媒體Good News Network的報導,科學家通過對一個17000年前的象牙化石進行分析,推斷出這隻北極長毛猛獁象在牠28年的生命中,在阿拉斯加徒步的總距離足以環繞地球兩圈,簡直就是冰河時期最狂的健行家!

▼ 17000年前生活在阿拉斯加北極地區的成年猛獁象。

圖片截取自 James Havens/ UAF / Via   https://www.goodnewsnetwork.org/travels-of-mammoth-17000-years-ago-revealed-tusks-alaska/

研究人員先是分析阿拉斯加博物館裡的數百隻小嚙齒動物的牙齒,並且創建了一張地圖。由於這些動物一生中移動的范圍較小,所以用牠們代表了各個地區的同位素標記。隨後,研究人員分割了一根長達1.8公尺的象牙,然後使用激光和人工智慧技術生成了大約40萬個微觀數據點。

▼ 猛獁象牙的生長方式很特殊。

據了解,猛獁象的象牙每天都不斷生長,而且有著一層一層的生長結構,有點類似樹木的年輪。象牙中的每一層都記錄了當時該地區自然環境內同位素比例的特徵,因此當象牙被縱向劈開取樣時,研究人員就可以通過分析象牙中鍶(Strontium)和氧(Oxygen)元素的同位素特徵,追蹤猛獁象曾經到過哪些地方,藉此拼湊出牠一生的足跡。

圖片截取自 JR Ancheta/UAF / Via   https://www.goodnewsnetwork.org/travels-of-mammoth-17000-years-ago-revealed-tusks-alaska/

▼ 馬修和象牙的合照。

阿拉斯加大學費爾班克斯分校的穩定同位素實驗室主任——馬修·伍勒(Matthew Wooller)參與了這項研究,並表示:「目前還不清楚是不是季節性遷徙,但這隻猛獁象確實不是固定棲息在一處區域,而是在阿拉斯加的廣大土地上展開了一段漫長旅程,真的很神奇。」不過,或也有可能是因為氣候變遷和人類的獵捕,才會影響了成年猛獁象的活動範圍。

圖片截取自JR Ancheta Mat Wooller/UAF / Via   https://www.goodnewsnetwork.org/travels-of-mammoth-17000-years-ago-revealed-tusks-alaska/

古生物學家兼博物館館長——帕特·德魯肯米勒(Pat Druckenmiller)表示:「從猛獁象出生的那一刻起,象牙就是牠們的日記本,用來記錄牠們的一生。」分析顯示,這隻雄性猛獁象大約在15歲時被踢出母系群體,這在同齡公象是常見的情況,而根據象牙中的氮和碳同位素比率,最終牠是因飢餓而不幸在寒冷的冬天裡死於阿拉斯加的北方地區。

雖然猛獁象已滅絕,但人類對這個神秘的物種依然充滿著好奇心。猛獁象的一生不停地在行走,足跡遍布幾萬公里,要是牠們還存在在這世界上,是否就會繼續浪跡天涯呢?

原文來自:Good News Network

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