喵~喵~喵星人跟人類一樣也會有憂鬱症嗎?專業獸醫師兼安寧照護專家為您細說分明

| 日期:2016-11-28 | 責任編輯: Jeanie | 分類: 喵喵知識 | 瀏覽數: 0

▲您是否懷疑自己的貓咪有了憂鬱症呢?

Jessica Vogelsang, DVM / Via  http://www.petmd.com/sites/default/files/depression-in-cats-494239609.jpg

對於很有個性、脾氣暴躁的貓咪,您可能一點都不陌生,全世界都知道這小小隻的貓科動物是出了名的難搞,說不定您自己家中就有這樣愛皺眉頭、脾氣特別暴躁的毛小孩。喵星人以有個性、不溫和、善變而聞名,有些比較焦慮,有些比較害羞,有些則是充滿好奇心,但是如果您家喵星人表現得好像有點憂鬱,那表示牠因憂鬱症而飽受痛苦嗎? 答案其實也不是絕對「是」或「不是。」

如何斷定喵星人有憂鬱症呢?

當然喵星人是會表現出憂鬱行為的,但一般人的認知是:牠們不會跟患有憂鬱症的人類一樣有相同情緒上的起伏與變化。

美國加州戴維斯「愛寵物行動獸醫」創辦人,也是安寧照護專家Lynn Hendix博士說:「大致上來說,人類的憂鬱症被認定為是多因性的疾病,它可能是情境式的,因過度壓力所造成的,也有可能是腦內化學作用不平衡所引起的;醫生或是心理醫師通常可以透過尋求協助者口頭說出自己的症狀來診斷其是否患有憂鬱症。」

但獸醫師無法透過詢問喵星人的方式診斷牠,問牠的感受,是不是傷心難過、生氣、焦慮或者是開心?因此獸醫師無法根據這些診斷標準來斷定喵星人是否患有憂鬱症,我們必須透過觀察牠們的行為及每天的活動跡象來作評估。

「我們所觀察出來的臨床症狀可能會有食慾降低、孤僻、活動力減弱或是不正常的行為舉動,如:發出嘶嘶叫聲;有些喵星人甚至會改變牠們使用貓砂盆的如廁方式,有些則是會睡不安穩」Lynn Hendirx博士說。

引發喵星人憂鬱症狀的其他原因

令人擔憂的是引發喵星人憂鬱症狀的原因很多,因此通常您會需要諮詢您的獸醫師才能釐清問題、找出病因,因為也有其他病症如:腎臟病或是食道癌會引發其類似像憂鬱症的病狀,會有的噁心及食慾下降的狀況發生。

Lynn Hendrix博士表示:「疼痛」在診斷時是最容易被忽略掉的,尤其是年長一點的喵星人,但它卻是引發其患有憂鬱症的首要原因,如果喵星人受疼痛之苦或是有身體疾病,通常牠們就會有憂鬱的傾向。

根據Lynn Hendrix博士的經驗,很多寵物主人擔心他的毛小孩是受憂鬱症所苦,而顯得很憂傷,但其實牠有可能是生病了, Hindrix博士鼓勵這些寵物主人應該要考慮的是醫療上的問題,牠可能是因生病末期而感到不舒服、噁心及疼痛。

身為一個臨終及安寧照護的專業獸醫師,Hendrix博士能找出這些特殊症狀並幫助喵星人可以減少病痛之苦(即使是在牠們臨終前);「我自己的經驗是有些寵物主人已經考慮要將他們的毛小孩安樂死了,但毛小孩因為接受了適當的治療,情況得到改善,而使得寵物主人決定將其安樂死延後。」因此她建議寵物主人在發現毛小孩有憂鬱症狀時,應該立即尋求獸醫師的協助,正確的診斷與適當的治療可以顯著的提高牠們的生活品質。

喵星人憂鬱症的診斷與評估過程

獸醫師會從毛小孩所顯示的症狀及作完整的全身檢查開始著手作評估,甚至可能還會建議要驗血、X光照射和作腹部超音波等檢查,Hendrix博士說。這些基本的檢查可以了解毛小孩的健康及器官的功能狀況,根據檢查的結果作評估,有可能還會再建議其他部位也需要更進一步作檢查。

「如果獸醫師懷疑可能是神經系統方面的問題,影響到牠的骨髓或是大腦,他有可能還會建議需要再作骨髓穿刺及核磁共振檢查,神經系統方面的感染、發炎症狀及腫瘤都會使得喵星人的行為有急遽的轉變,但到底是壓力和焦慮的原因,還是由於疾病問題而造成喵星人的行為轉變,其實很難一開始就分辨出來,所以還是需要經過一定的檢查和評估才能診斷出來。」Hendrix博士說。

倘若您家喵星人的檢查結果是健康的,那麼您的獸醫會幫忙找出可能影響牠行為改變的外部壓力因素,有些時候牠們會因為外部的壓力而產生憂鬱症狀。

雖然喵星人個性比較獨立也比較有韌性,但牠們還是有可能因為作息習慣的改變、感覺受威脅或是家中有增加或減少家庭成員而感到焦慮,事實上獸醫師最常見的症狀就是焦慮,長期的壓力對寵物的心理、甚至是生理健康都會造成很大的影響,如:牠可能會自我傷害使毛髮脫落、有攻擊性行為及改變貓砂盆使用習慣等,這些常常都是因焦慮所引起的。

是壓力造成的而不是憂鬱症

如果可以找出壓力的來源並協助他解決,通常憂鬱的狀況就會改善。為了焦慮的毛小孩著想,獸醫師或是經驗豐富的喵星人訓練師會建議您替牠營造一個比較沒有壓迫感的環境,因為喵星人如果感到沒有安全感,沒有隱密地方可以棲身,牠可能就會傾向於躲在牠覺得在牠自己可以控制的範圍中,如:遮蓋起來的傢俱或是車子底下。

如果您家是多貓成員家庭,那麼競爭可能也是造成牠們壓力的來源之一,視情況而定,您可能會需要多添購幾個貓砂盆或是喵星人餐碗,有時您甚至可能要將相處不好的喵星人們分開。

還有另外一個改善環境的方法,您可以使用貓咪費洛蒙噴劑如:Feliway,有些喵星人的情緒會因而和緩穩定下來。

使用藥物治療喵星人的焦慮感

針對症狀比較嚴重的喵星人,獸醫師會開可以幫助牠減緩焦慮感的處方藥物,最常見的有查諾頓、加巴噴丁、安柏寧及米達諾等,他也有可能會建議將喵星人轉診到有執照的獸醫行為學家,他們會針對喵星人的行為找出解決的辦法及給予藥物治療。

無論是什麼原因,當喵星人產生憂鬱的症狀時,對於獸醫師要快速評估診斷牠,其實是一件好事,如果您拒絕採用人類情緒失調的標準來看待我們的貓科朋友,那麼以牠是我們的所愛的毛小孩為出發點,仔細嚴格的評估牠的狀況,通常我們會發現有很多事是貓奴可以做的,其可以使我們的愛貓過得更開心、更健康。

 

原文出自:Pet MD

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